Tecnologia

La legge della California potrebbe alterare le pratiche di lavoro di Amazon

Tra i maggiori vincitori economici della pandemia c’è Amazon, che lo scorso anno ha quasi raddoppiato il suo profitto annuale a 21 miliardi di dollari ed è al passo per superare di gran lunga tale totale quest’anno.

I profitti sono fluiti dai milioni di americani che apprezzano la comodità della consegna rapida a domicilio, ma i critici si lamentano che l’accordo ha un costo elevato per i lavoratori, che secondo loro l’azienda spinge agli estremi fisici.

Quel modello di lavoro potrebbe iniziare a cambiare in base a un disegno di legge della California che richiederebbe ai datori di lavoro dei magazzini come Amazon di rivelare le quote di produttività per i lavoratori, i cui progressi spesso vengono monitorati utilizzando algoritmi.

“La funzione di supervisione è stata assunta dai computer”, ha affermato la deputata Lorena Gonzalez, autrice del disegno di legge. “Ma non tengono conto del fattore umano”.

Il disegno di legge, che l’Assemblea ha approvato a maggio e che il Senato dello Stato dovrebbe votare questa settimana, vieterebbe qualsiasi quota che impedisca ai lavoratori di prendere le pause imposte dallo stato o di usare il bagno quando necessario, o che impedisca ai datori di lavoro di rispettare le norme sanitarie e leggi sulla sicurezza.

La legislazione ha suscitato un’intensa opposizione da parte dei gruppi imprenditoriali, i quali sostengono che porterebbe a un’esplosione di costosi contenziosi e che punisce un intero settore per gli eccessi percepiti di un singolo datore di lavoro.

“Stanno cercando una società, ma allo stesso tempo stanno trascinando tutti gli altri nella catena di approvvigionamento sotto questo ombrello”, ha affermato Rachel Michelin, presidente della California Retailers Association, a bordo di chi Amazon si siede.

La California svolge un ruolo enorme nel settore dell’e-commerce e della distribuzione, sia per la sua enorme economia e il suo status di hub tecnologico, sia perché ospita i porti attraverso i quali arriva gran parte dell’inventario importato di Amazon. La regione dell’Inland Empire, a est di Los Angeles, ha una delle più alte concentrazioni di centri logistici Amazon nel paese.

Kelly Nantel, portavoce di Amazon, ha rifiutato di commentare il disegno di legge, ma ha affermato in una dichiarazione che “gli obiettivi di prestazione sono determinati in base alle prestazioni effettive dei dipendenti per un periodo di tempo” e che tengono conto dell’esperienza del dipendente, nonché della salute e della sicurezza considerazioni.

“Le terminazioni per problemi di prestazioni sono rare, meno dell’1%”, ha aggiunto la signora Nantel.

L’azienda deve affrontare un controllo crescente sul trattamento riservato ai lavoratori, inclusa una sentenza attesa da un direttore regionale del National Labor Relations Board secondo cui ha interferito illegalmente in un voto sindacale in un magazzino dell’Alabama. La scoperta potrebbe portare a una nuova elezione lì, anche se Amazon ha affermato che si appellerebbe per preservare il voto originale, in cui ha prevalso.

A giugno, l’International Brotherhood of Teamsters ha approvato una risoluzione che impegna il sindacato a fornire “tutte le risorse necessarie” per organizzare i lavoratori di Amazon, in parte esercitando pressioni sull’azienda attraverso canali politici. I funzionari di Teamsters hanno preso parte agli sforzi riusciti per negare Amazon una riduzione delle tasse in Indiana e approvazione per una struttura in Colorado e sono sostenitori della legislazione della California.

Entrambe le parti sembrano considerare la lotta per le quote di Amazon come una posta in gioco alta. “Sappiamo che il futuro del lavoro sta cadendo in questo algoritmo, un aspetto di tipo AI”, ha affermato la signora Gonzalez, l’autrice del disegno di legge. “Se non interveniamo ora, altre società saranno la tappa successiva”.

La sig.ra Michelin, presidente dell’associazione di vendita al dettaglio, ha sottolineato che i dati erano “informazioni proprietarie” e ha affermato che i fautori del disegno di legge “vogliono quei dati perché aiutano a sindacalizzare i centri di distribuzione”.

Un rapporto del Centro Organizzativo Strategico, un gruppo sostenuto da quattro sindacati, mostra che Il tasso di lesioni gravi di Amazon a livello nazionale era quasi il doppio rispetto al resto del settore dei magazzini nel 2020 e più del doppio rispetto ai magazzini di Walmart, uno dei principali concorrenti.

Alla domanda sui risultati, la sig.ra Nantel, la portavoce di Amazon, non si è rivolta direttamente a loro, ma ha affermato che la società di recente ha stipulato una partnership con un gruppo di difesa della sicurezza senza scopo di lucro per sviluppare modi per prevenire le lesioni muscoloscheletriche. Ha anche affermato che Amazon ha investito oltre 300 milioni di dollari quest’anno in misure di sicurezza, come la riprogettazione delle postazioni di lavoro.

I dipendenti di Amazon si sono spesso lamentati del fatto che i supervisori li spingono a lavorare a velocità che li logorano fisicamente.

“C’erano molte nonne”, ha detto un lavoratore in a studio sottoscritto dalla Federazione del lavoro della contea di Los Angeles, un altro sostenitore del disegno di legge della California. I manager “venivano da queste donne anziane e dicevano: ‘Ehi, ho bisogno che tu acceleri’, e poi potevi vedere sul suo viso che ha quasi voglia di piangere. Lei è tipo, ‘Questo è il più veloce che il mio corpo può letteralmente andare.’”

Yesenia Barrera, un’ex lavoratrice di Amazon in California, ha detto che i manager le hanno detto che aveva bisogno di tirare 200 articoli all’ora da un nastro trasportatore, disimballarli e scansionarli. Ha detto che di solito era in grado di raggiungere questo obiettivo solo riducendo al minimo l’uso del bagno.

“Sarei ignorare l’uso di cose tipo bagno per essere in grado di farcela”, ha detto la signora Barrera in un’intervista per questo articolo. “Quando suonava il campanello per una pausa, mi sentivo come se dovessi fare qualche altro articolo prima di decollare.”

Edward Flores, direttore di facoltà del Community and Labor Center presso l’Università della California, Merced, afferma che le lesioni da sforzo ripetitivo sono state un problema particolare nel settore dei magazzini poiché le aziende hanno automatizzato le loro operazioni.

“Stai rispondendo alla velocità con cui si muove una macchina”, ha affermato il dott. Flores, che ha studiato gli infortuni nel settore. “La maggiore dipendenza dalla robotica, la maggiore incidenza di movimenti ripetitivi e quindi lesioni ripetitive”. Amazon è leader nell’adozione della robotica di magazzino.

La signora Gonzalez ha detto che quando ha incontrato i funzionari di Amazon dopo aver presentato a fattura simile l’anno scorso, hanno negato l’uso delle quote, dicendo che si basavano invece sugli obiettivi e che i lavoratori non venivano puniti per non averli raggiunti.

Durante una riunione pochi giorni prima che l’Assemblea approvasse il disegno di legge di quest’anno, ha affermato, i funzionari di Amazon hanno riconosciuto che potrebbero fare di più per promuovere la salute e la sicurezza dei loro lavoratori, ma non hanno offerto proposte specifiche oltre a formare i dipendenti su come essere più produttivi.

Ad un certo punto durante l’incontro più recente, ha ricordato la signora Gonzalez, un funzionario di Amazon ha sollevato la preoccupazione che alcuni dipendenti avrebbero abusato di assegnazioni di tempo più generose per usare il bagno prima che un altro funzionario intervenisse per de-enfatizzare il punto.

“Qualcun altro ha cercato di tornare indietro”, ha detto. “Si dice spesso sottovoce. Non è la prima volta che lo sento”.

Il percorso del disegno di legge è sempre apparso più roccioso al Senato dello Stato, dove gli emendamenti lo hanno indebolito. Il disegno di legge non ordina più all’agenzia statale per la sicurezza e la salute sul lavoro di sviluppare una norma che prevenga gli infortuni nei magazzini causati dal superlavoro o da altri stress fisici.

Al contrario, fornisce all’ufficio del commissario statale per il lavoro l’accesso ai dati sulle quote e sugli infortuni in modo da poter intensificare l’applicazione. I lavoratori potrebbero anche citare in giudizio i datori di lavoro per eliminare le quote troppo rigide.

La signora Gonzalez ha affermato di essere fiduciosa per il voto del Senato, che dovrebbe arrivare entro la fine della sessione legislativa di venerdì, ma i gruppi aziendali stanno ancora lavorando duramente per farla deragliare.

La sig.ra Michelin, presidente del gruppo di rivenditori, ha affermato che le modifiche delle commissioni del Senato hanno reso il disegno di legge più appetibile e che i suoi membri potrebbero sostenere una misura che dia più risorse ai regolatori per far rispettare le regole di salute e sicurezza. Ma ha affermato di nutrire serie preoccupazioni sul modo in cui il disegno di legge autorizza i lavoratori a citare in giudizio i loro datori di lavoro.

Finché quella disposizione rimarrà nel disegno di legge, ha detto, “non la sosterremo mai”.

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